Biógrafos y cines

Público durante desfile militar en la Plaza Independencia. Esquina de calles Liniers y Buenos Aires. A la izquierda: Cine Ideal. A la derecha: Teatro Solís. Año 1923. (Foto: 0266FMHB.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). Administrado por la Empresa Casal hnos. de los bajos del Palacete Pons, el "Cine Ideal" –ubicado en la Plaza Independencia 1392 o 702 y Buenos Aires–, abrió en mayo de 1908 y cerró en diciembre de 1940.
Palacio Golorons antes de su demolición. Avenida General Rondeau, esquina Plaza Cagancha. Año 1947 (aprox.). (Foto: 1095FMHB.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO)
Programa del Cine Iris. Año 1917 (aprox.). Reproducción. (Foto: 1151FMHB.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El "Biógrafo Iris", también denominado “Esmeralda”, “Broadway” o “Victoria” se inauguró en 1915 y cerró el 10 de marzo de 1967 a raíz de un incendio. Ubicado en la calle Sierra, entre Miguelete y La Paz, este biógrafo fue administrado por la empresa Podiño y Zito.
Cine Ambassador. Esquina de la calle Julio Herrera y Obes y la Avenida 18 de Julio. Año 1939. (Foto: 1160FMHA.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El "Cine Ambassador" se inauguró el 5 de junio de 1937 y cerró el 23 de octubre de 1988. Administrado por la Compañía Exhibidora Nacional, este cine tuvo una de las salas más lujosas y concurridas de Montevideo.
Propaganda de la película "El Fantasma Gris””. Plaza Cagancha. Año 1918. (Foto: 1487FMHB.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El "Cine Oro" en 1930, ubicado en la Avenida 18 de Julio 924, funcionó entre 1916 y 1935.
Cine y teatro 18 de Julio. Avenida 18 de Julio entre las calles Yaguarón y Yi. Año 1938. (Foto: 07405FMHGE.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO)
Avenida 18 de Julio, entre las calles Julio Herrera y Obes y Río Negro. A la derecha: edificio y cine Rex. Mayo de 1940. (Foto: 07679FMHGE.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El "Cine Buckingham", en 1918 denominado "Cinema Rex", funcionó entre 1909 y 1980. El cambio de nombre de esta sala estuvo acompañado por una reforma de la Empresa Glücksmann, que anunciaba el crecimiento del cine como espectáculo masivo del Uruguay moderno.
Cine de la playa Malvín. Enero de 1944. (Foto: 08100FMHGE.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). “En 1927 se instaló un cine al aire libre en la playa de Malvin, sobre la calle Michigan. Se trataba de unas instalaciones precarias en las que no podían proyectarse películas sonoras. A comienzos de la década del cuarenta, la renovación técnica en la cinematografía y la constitución de Malvin como uno de los principales destinos turísticos de la ciudad, llevaron al gobierno municipal a impulsar la renovación del cine. El proyecto se decidió en 1943 pero la construcción definitiva del nuevo cine -con mayor capacidad locativa y adaptado a las exigencias técnicas del cine sonoro- se demoró hasta 1946, si bien a partir de la temporada 1944 se armaron instalaciones provisorias para la proyección de películas."
Desfile de vehículos en el marco de la Fiesta de la Locomoción. Avenida 18 de Julio entre las calles Río Negro y Julio Herrera y Obes. Al fondo: Cinema Rex. 25 de agosto de 1948. (Foto: 08323FMHGE.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El "Cinema Rex", reinaugurado en 1918 con dicho nombre, fue el primero en trasmitir cine sonoro a fines de la década de 1920.
Iluminación de la Avenida 18 de Julio con motovio de la celebración del Carnaval. A la derecha: Cine Trocadero. Año 1965. (Foto: 10728 FMHGE.CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). El 16 de enero de 1941 la Compañía Glücksmann inauguró el "Cine Trocadero", con el estreno de la película "El Gran Dictador" de Charles Chaplin para Uruguay, cuya población seguía paso a paso el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial.
[Foto 12601] El "Cine Parlante" o "Salón Buckingham del Splendid Hotel" -ubicado en los altos del cuerpo lateral derecho del Teatro Solís- fue construido en 1875 e inaugurado en 1908. El 30 de setiembre de 1940 cerró trágicamente, debido a un derrumbe a causa de un temporal de lluvia y viento, que tuvo como consecuencia seis muertos y dieciséis heridos. Fue el accidente más grande de salas de cine, destruyendo, por otra parte, el salón de exposiciones del Hotel Castelar situado en el primer piso.
Publicidad de la película "El Espía". Plaza Cagancha. Centro de Montevideo. Noviembre de 1918. (Foto: 1485FMHB .CDF.IMO.UY - Autor: Sin datos/IMO). La película "El Espía" fue exhibida en el "Cine Arte" del SODRE, que funcionaba en el Teatro Urquiza en la década de 1930. Esta sala funcionó de 1914 a 1920, en los años 1925, 1926, 1928, 1932, 1936, de 1940 a 1948 y de 1950 a 1961 en Andes 1451 y Mercedes. En el Teatro Urquiza también funcionó la Casa Lepage, cuya sucursal en Montevideo se inauguró en 1911, dedicándose a la venta y distribución de filmes, artículos de fotografía, fonógrafos y similares. En esta empresa entró a trabajar Bernardo Glücksmann cuando joven, antes de convertirse en el principal empresario de la industria cinematográfica.
Fecha: 
04/11/2011
Descripcion: 

Las primeras exhibiciones de cine mudo, entremezcladas generalmente con conciertos y espectáculos de variedades, solían proyectarse en teatros o en los nuevos biógrafos. El Edison Salón, el Edén Park, el Varieté Cinema, el Biógrafo Lumiére y el Cinema Concert eran algunos de los biógrafos existentes en este primer período de la historia del cine en el Uruguay.

La aparición del cine sonoro en 1929 marcó el inicio del período de auge de este espectáculo en el país. En esta misma época aumentó considerablemente el número de salas y, simultáneamente, comenzaron a aparecer espacios destinados exclusivamente a la proyección de películas. La expansión de la red de cines en los barrios, el surgimiento de los grandes "palacios del cine" céntricos y la profundización en la década de los cincuenta de la crítica cinematográfica, constituyen tres aspectos a destacar en este período "dorado" comprendido entre 1929 y 1960.

Según señala Alvaro Sanjurjo Toucon, "mientras en los Estados Unidos la avasallante televisión -aún en blanco y negro [...]- marcaba el incio de una crisis cinematográfica de alcance mundial, en Montevideo, en 1953, que por entonces poseía 837.621 habitantes, se registraban 19.152.019 espectadores cinematográficos, que sumados a los del interior del país alcanzarían un total que para unas fuentes fue de 22 millones mientras otras elevan la cifra a unos 23 millones"*. El público podía optar entre asistir a uno de los tantos cines de barrio -famosos por sus matinées de los fines de semana- o bien a una de las lujosas salas céntricas, representantes de las grandes compañías cinematográficas mundiales. Entre estos últimos figuraban el cine Metro, el Radio City, los de la empresa Glücksmann, el Trocadero, el Coventry, el Eliseo, el Ariel, el Ambassador, el Victory, el Grand Palace, el Luxor, el California, el Censa, el Plaza y el Central, el Iguazú y el Polvorín.

Al iniciarse la década de los sesenta comenzaron a procesarse algunos cambios cuantitativos de forma bastante acelerada. En 1965 el total de espectadores anuales, que en 1960 ascendía a 17.951.715, apenas superaba los siete millones. Paralelamente el número de salas se redujo de manera considerable, quedando en 1965 solamente 78 de las 98 existentes cinco años atrás. Estas cifras deben ser interpretadas tomando en cuenta la aparición de las primeras transmisiones de televisión, ya que a partir de los años sesenta este nuevo medio de comunicación actuó como difusor y masificador del cine y, al mismo tiempo, se transformó en su principal competencia.

*SANJURJO TOUCON, Álvaro, "Las distribuidoras y el consumo de cine en Uruguay", en: RAMA, Claudio (coord.), Industrias Culturales en el Uruguay, Montevideo, Arca Editorial, p. 195.

 

Bibliografía consultada para esta investigación
REMEDI, Gustavo, "El campo del cine en el Uruguay", en Brecha , Montevideo, 19-10-2001
BARRÁN, José Pedro, El Uruguay del Novecientos, Montevideo, E.B.O., 1979
SARATSOLA, Osvaldo, http:/www.uruguaytotal.com/estrenos/cifras/totales.htm
SARATSOLA, Osvaldo, "Glücksmann y el cine en Montevideo: 1913-1958. Auge y Caída de un magnate uruguayo", en La Lupa, Montevideo, 18- 01- 2002.
SANJURJO TOUCON, Álvaro, "Las distribuidoras y el consumo de cine en Uruguay", en: RAMA, Claudio (coord.), Industrias Culturales en el Uruguay, Montevideo, Arca Editorial, 1992.
VANRELL, Rafael, Salones de biógrafos y cines de Montevideo, Montevideo, Ediciones de la Plaza, 1993
JACOB, Raúl, La Quimera y el oro, Montevideo, Arpoador, 2000.

Investigación y textos:
Magdalena Broquetas, Isabel Wschebor.

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