1850 - 1900. Papel a la albúmina

Retrato de Lucio del Valle, hacia 1860. Copia en papel a la albúmina. Formato tarjeta de visita. / Autor: Desconocido. Colección Archivo Lucio del Valle, Madrid. / Archivo extraido de Wikimedia Commons.
Descripcion: 

Abel Niépce de Saint-Victor (1808-1870) y Louis Desiré Blanquart-Évrad (1802-1872).
Positivo. Monocromo
Soporte: Papel

Procedimiento

La albúmina se obtenía a partir de batir claras de huevo con sal, dejándola reposar hasta que se volvía nuevamente líquida. A continuación, utilizando un papel extremadamente fino se empapaba de albúmina, se dejaba secar y se sensibilizaba con un baño de plata, que reacciona con el cloruro formando cloruro de plata. La exposición se realizaba por contacto directo del negativo con el papel expuesto a la luz solar, con lo cual se obtenía una imagen positiva de ennegrecimiento directo (POP). Para procesar la imagen esta se lavaba con agua, se fijaba (tiosulfato) y generalmente se viraba.

Aspecto externo

La capa independiente que producía la albúmina sobre la superficie del papel, le permitía un mayor contraste y densidad de la imagen y una superficie brillante. En general, y debido a su extrema finura, los positivos a la albúmina se presentan montados en soporte secundario, de cartulina o cartón. Si no es así están completamente enrollados debido a la contracción de la albúmina al secarse. Este comportamiento de la albúmina explica el frecuente craquelado de la emulsión en las montadas. Las reacciones de la albúmina provocan su amarillamiento general (a pesar de que el tono original era púrpura o marrón/marrón rojizo) y un cierto desvanecimiento de la imagen. Mediante lupa de 30x las fibras del papel son visibles a través de la impresión de la imagen. A partir de 1860 se comercializó papel albuminado, con lo cual el fotógrafo solo debía sensibilizarlo.
A partir de 1854, André-Adolphe Disderi (1819-1890) patentó y popularizó la carte de visite, retratos positivados a la albúmina de un formato de imagen aproximado, ya en soporte secundario, de 6,3 x 10,2 cm. , a pesar de las distintas variaciones que presentan los diversos modelos aparecidos (Cabinet, 1866-67, 11 x 17 cm.;Victoria, 1860, 8,3 x 12,2 cm.; Promenade, 1875, 10,8 x 21 cm. ; Boudoir, 1875, 13,4 x 21,5 cm; Imperial, 1875, 17,5 x 25 cm.)

Información extraída del Manual para la gestión de fondos y colecciones fotográficas de Joan Boadas, Lluís-Esteve Casellas y M.Àngels Suquet. Centre de Recerca i Difusió de la Imatge (CRDI). Ajuntament de Girona.

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