Cuando los hongos polvera maduran la cubierta que protege la masa de esporas se rasga y permite que las mismas sean dispersadas por el viento / Calvatia cyathiformis var. chilensis. El gastrocarpo de esta especie se parece a un gorro de cocinero clásico / Tulostoma sp. La zona fértil que produce las esporas se encuentra en el extremo de un pedúnculo que lo eleva del suelo / Vascellum pratense. Las espinas que cubren a esta seta se van desprendiendo a medida que la misma madura / Pisolithus ahrrizus. Basta rozarlo para que una nube de esporas se libere.
Alejandro Sequeira
©Alejandro Sequeira
Contemporánea

Hongos polvera [puffballs]
Bejines, pisolitos y estrellas de tierra

Muchos hongos han evolucionado aumentando la superficie productora de esporas (himenio), ya sea, por medio de pliegues (hongos con laminillas) o tubos (boletos y políporos). Los hongos polvera evolucionaron por un camino diferente. Las esporas de éstos se fabrican en una sola e inmensa pieza que ocupa la mayor parte del interior del cuerpo fructífero. Terminada la producción de esporas, comienza la dispersión. La estrategia varía: mientras que unos dejan que la casa se «venga abajo» –las paredes se rompen y la masa de esporas queda a la intemperie, a merced de la brisa o el viento– otros se rasgan formando una boca estrellada como si una bomba hubiera explotado en su interior. En ambos casos, el aire se encarga del delivery. En algunas especies se forman uno o varios orificios en la parte superior por donde el hongo expulsa las esporas.
Éstas son eyectadas en forma de nube, cuando las gotas de lluvia impactan contra el hongo o cuando un animal lo roza o pisa.

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