Ejemplares de G. spectabilis emergiendo en una corteza de eucalipto. Se puede observar en detalle el pie fuerte y fibroso, característico de esta especie / Los gimopilos crecen, con frecuencia, formando grandes racimos (cespitosos) / Gymnopilus chrysopellus es una especie semejante a G. spectabilis que, a menudo, comparte el mismo hábitat. El sombrero d esta especie es de color amarillo anaranjado y está cubierto por numerosas escamas anaranjado ferrugíneas / Ejemplares maduros en la base de un eucalipto.
Alejandro Sequeira
©Alejandro Sequeira
Contemporánea

Comestible

El hongo del chivito
Gymnopilus spectabilis

Es, junto al «hongo de pino» Lactarius deliciosus, la seta silvestre más consumida en el país. Crece, en grupos, particularmente en la base de eucaliptos vivos o muertos, y por dicha razón en Uruguay lo llamamos «hongo de eucalipto». Las grandes fructificaciones amarillentas –provistas de sombreros cubiertos por delicadas fibrillas marrones– y la esporada color herrumbre hacen que esta seta sea fácil de divisar.
Los japoneses la llaman waraitake (hongo de la carcajda) pues afirman que produce alucinaciones si se consume cruda. Debido a que su carne es amarga, debe someterse a varios «baños» de cocción y el escabeche parece ser la mejor forma de prepararlo. En Uruguay, G. spectabilis se vende en los puestos de verduras –probablemente mezclada con otras especies de gimnopilos comestibles– y se utiliza como condimento en los chivitos y chorizos al pan.

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